Nierfalen bij de kat: hoe herken je dit en wat kan je doen?

Nierproblemen komen helaas veel voor bij katten. Ongeveer 30% van de katten ontwikkelt op latere leeftijd nierfalen. Wat is nierfalen precies? Hoe kan je dit herkennen als katteneigenaar? En hoe ziet de behandeling eruit van nierfalen en wat kan jij zelf doen? Dat lees je in deze blog.

Wat is de functie van de nieren bij de kat?

Katten hebben net als mensen twee nieren. De nieren hebben een hele belangrijke en diverse functie in het lichaam. Eén van de belangrijkste functies is het filteren van afvalstoffen uit het bloed, die je kat vervolgens via de urine uitplast. Twee voorbeelden van afvalstoffen zijn ureum en creatinine. Daarnaast worden sommige stoffen, zoals kalium, ook juist teruggehaald vanuit de urine naar het bloed. Als de nieren niet goed werken, zitten er te veel afvalstoffen in het bloed en ontstaat er vergiftiging in het lichaam.

Wat is nierfalen bij katten?

We hebben het over nierfalen als 75% van de nieren niet meer werken. Waar komt dit percentage vandaan? De dierenarts test bij nierfalen vaak de bloedwaardes van de afvalstoffen ureum en creatinine. Deze waardes stijgen pas als 75% van de nierfunctie verloren is gegaan. De nieren kunnen al eerder zijn verslechterd, maar bij 75% verlies van de nierfunctie wordt dit dus zichtbaar in het bloed via ureum en creatinine.

De inschatting is dat ongeveer 30% van de katten boven de 10 jaar te maken krijgt met chronisch nierfalen. Acuut nierfalen komt juist vooral voor bij jongere katten.

  • Acuut nierfalen bij katten.

    Acuut nierfalen ontstaat heel plotseling. Een voorheen gezonde kat wordt plots enorm ziek, omdat de nieren niet meer functioneren. Acuut nierfalen kan gelukkig goed genezen als de kat op tijd behandeld wordt.
  • Chronisch nierfalen bij katten.

    Chronisch nierfalen ontstaat juist geleidelijk. De klachten zijn subtiel en worden langzaamaan erger, naarmate de nierfunctie verslechterd. Chronisch nierfalen kan helaas niet genezen worden, maar bij een goede behandeling kunnen veel katten nog jaren een goed leven hebben.

Wat zijn de oorzaken van nierfalen bij katten?

Acuut nierfalen kan meerdere oorzaken hebben. Bijvoorbeeld een vergiftiging, een infectie in de nieren, of een tumor. Bij chronisch nierfalen zijn de oorzaken minder bekend.

  • Over het algemeen verslechtert de nierfunctie naarmate katten ouder worden. Toch is niet bekend waarom sommige katten wel chronisch nierfalen ontwikkelen en anderen niet.
  • Bij sommige rassen komen nieraandoeningen vaker voor. In de fok wordt daar steeds meer op geselecteerd om deze problemen te voorkomen.

Daarnaast is kwaliteitsvoeding met hoogwaardige eiwitten super belangrijk voor jouw kat. Gedurende zijn hele leven! De nieren verwerken de afvalstoffen van eiwitten, zoals ureum. Hoogwaardige eiwitten hebben een goede combinatie van essentiële aminozuren. Hoogwaardige eiwitten zijn goed opneembaar en zijn daardoor minder belastend voor het lichaam van jouw kat. Al onze soorten kattenvoeding hebben hoge percentages vers vlees of vis met uitgebalanceerde en hoogwaardige eiwitten. Bekijk hier onze kattenvoeding.

Hoe herken je nierfalen bij je kat?

Katten met nierfalen kunnen veel verschillende symptomen hebben. Bij acuut nierfalen komen de symptomen plotseling en snel opzetten, terwijl de symptomen bij chronisch nierfalen geleidelijk aan erger worden. Bekende symptomen van nierfalen bij katten zijn:

  • Meer drinken en meer plassen. De nieren kunnen de urine minder goed concentreren, waardoor de kat veel gaat plassen en drinken.
  • Minder eten en gewichts- en spierverlies. Doordat er te veel afvalstoffen in het bloed achterblijven voelt je kat zich ziek, waardoor hij minder wil eten. Daarnaast verliest je kat eiwit via de nieren en zal hij ook daardoor gewicht en spieren verliezen.
  • Lusteloos en veel slapen. Nierfalen leidt ook tot lusteloosheid en vermoeidheid, waardoor je kat meer zal gaan slapen.
  • Overgeven. De afvalstoffen in het bloed leiden vaak tot misselijkheid en braken.
  • Slechte vacht. Dieren zijn heel efficiënt. Door de verslechterde nierfunctie worden minder eiwitten in het lichaam opgenomen. Het lichaam vindt het belangrijker dat de spieren behouden blijven, dan dat de vacht mooi is. De energie gaat naar spierbehoud en de vacht verslechterd.
  • Uitdroging. Katten met nierfalen kunnen last krijgen van uitdroging. Je kan testen of jouw kat uitgedroogd is door de huid even omhoog te halen. Als je kat voldoende vocht in het lichaam heeft, valt de huid direct terug. Bij uitdroging blijft de huid overeind staan.

Wanneer ga je naar de dierenarts met je kat?

Bij acuut nierfalen is je kat plotseling erg ziek. Ga dan direct naar de dierenarts toe! Chronisch nierfalen valt niet altijd op, juist omdat het verloop van deze ziekte geleidelijk gaat en symptomen vaak pas laat zichtbaar worden. Als je de bovenstaande symptomen herkent, kan je daarom het beste meteen een afspraak maken bij de dierenarts.

Tip: omdat nierproblemen vaak voorkomen, is het goed om bij katten boven de 10 een jaarlijkse controle en bloedonderzoek te doen. Zo ben je er bij eventuele problemen snel bij en kan je jouw kat zo lang mogelijk bij je houden. Dat willen we natuurlijk allemaal!

Hoe behandelt de dierenarts nierfalen bij katten?

Als je met jouw kat bij de dierenarts aankomt zal hij meerdere testen doen. Afhankelijk van de ernst van het nierprobleem begint de dierenarts de behandeling. Chronisch nierfalen is helaas niet te genezen. Toch betekent dat niet dat de dierenarts niks voor jouw kat kan doen! Katten met chronisch nierfalen kunnen vaak toch nog een fijn leven hebben. Het doel van de behandeling is dat de nierfunctie minder snel verslechterd en jouw kat zo min mogelijk last heeft van klachten. Daarvoor kan de dierenarts verschillende stappen zetten. Voorbeelden zijn:

  • Nieren spoelen.

    Bij ernstig nierfalen of acuut nierfalen kan de dierenarts jouw kat opnemen en de nieren spoelen met een infuus. Door het extra vocht kunnen de afvalstoffen worden afgevoerd. Je kat voelt zich dan vaak al snel een stuk beter.

  • Nierdieet.

    De meeste katten krijgen een speciaal nierdieet. Dit dieet belast de nieren minimaal door aangepaste fosfaat-, eiwit-, kalium- en vetgehaltes. In deze blog lees je meer over het nierdieet voor katten.

  • Medicijnen.

    Er zijn verschillende medicijnen die de nieren ondersteunen. Daarnaast zijn er ook medicijnen die andere klachten, die zijn ontstaan door het nierfalen, tegengaan. Katten met nierfalen hebben bijvoorbeeld vaak een te hoge bloeddruk, een te laag kaliumgehalte en verliezen eiwit via de nieren.

Kan je ook zelf iets doen om jouw kat te helpen?

Natuurlijk wil je er alles aan doen om te zorgen dat jouw trouwe vriend zich goed voelt! Je kan jouw kat zelf helpen met deze tips:

Renske van den Berg
Algemeen directeur & productontwikkeling

levensbloem

Powered by the heart!

Renske Natuurlijke Diervoeding is ontstaan vanuit een onverwoestbare liefde voor dieren. Niet alleen voor onze eigen honden en katten, maar ook voor die van jou. 

Meer over Renske